O Ένγκελς, φοίτησε στο κολέγιο Βάδης και στη συνέχεια στο λύκειο Έλμπερφελντ, το οποίο παρατάει τον τελευταίο χρόνο, μετά την επιμονή του πατέρα του, για να δουλέψει στις επιχειρήσεις της οικογένειας του. Το 1841, πηγαίνει στο Βερολίνο για τη στρατιωτική του θητεία, παρακολουθώντας παράλληλα μαθήματα στο Πανεπιστήμιο. Με το τέλος της στρατιωτικής του θητείας, πηγαίνει στην Αγγλία και έρχεται σε επαφή με το εργατικό κίνημα της εποχής και τις σοσιαλιστικές ιδέες όπως εκφράζονταν από το κίνημα των Χαρτιστών και τον ουτοπικό σοσιαλισμό του Ρόμπερτ Όουεν.

Στα 1844, ο Ένγκελς γράφει στα «Γαλλογερμανικά Χρονικά» που διεύθυνε ο Μαρξ, την μπροσούρα «Κριτική μελέτη πάνω στην πολιτική οικονομία» την οποία ο Μαρξ χαρακτηρίζει ως μια αριστοτεχνική σκιαγράφηση μιας νέας Πολιτικής Οικονομίας. Στη συνέχεια ο Ένγκελς πηγαίνοντας προς Γερμανία, συναντάει τον Μαρξ στο Παρίσι. Από εκεί και πέρα άρχισε η κοινή τους πορεία. Γράφουν μαζί την «Αγία Οικογένεια» στρεφόμενοι ενάντια στους Νεοχεγκελιανούς και θέτοντας έτσι τα θεμέλια του διαλεκτικού υλισμού.

Ο Μαρξ και ο Ένγκελς έρχονται σε επαφή με την «Ένωση Δικαίων», της οποίας ωστόσο δεν έγιναν μέλη μέχρι τα 1847, όταν κατάφεραν με την θεωρητική και πρακτική τους δράση να πείσουν τους ηγέτες της «Ένωσης» για την ορθότητα της θεωρίας τους. Το 1847 ακολούθησε αναδιοργάνωση της «Ένωσης Δικαίων» και μετονομασία της σε «Ένωση Κομμουνιστών». Στους Μαρξ και Ένγκελς ανατέθηκε η συγγραφή του προγράμματος της «Ένωσης», το πασίγνωστο «Μανιφέστο του Κομμουνιστικού Κόμματος».

Στις 5 Αυγούστου του 1895, έπαψε να χτυπά η καρδιά του όμως η τεράστια παρακαταθήκη που άφησε πίσω του Ένγκελς μαζί με τον Μαρξ, θα είναι πάντα φάρος στους αγώνες μας για την οικοδόμηση του νέου κόσμου, του Σοσιαλισμού.